Colesterol: 10 Datos que Debes Conocer

Colesterol

El colesterol es una sustancia grasa que el organismo genera naturalmente para mantenerse saludable.

El hígado es el encargado de producir esta sustancia, y aunque se piensa que el colesterol es algo que afecta la salud, la verdad es que todo depende de los niveles de concentración que se producen a través de los alimentos que ingerimos.

Cuando las concentraciones de colesterol comienzan a elevarse en nuestro cuerpo, es entonces cuando éste puede representar un riesgo para nuestra salud.

Se estima que el 54% de los hombres y el 54.9% de las mujeres (de entre 25 a 64 años) presentan valores altos de colesterol (200 mg/dl o más) incrementando, con ello, los riesgos de desarrollar algún padecimiento cardiovascular.

En México, 195 mil personas mueren a causa de enfermedades del corazón, ocupando el primer lugar en causas de mortalidad.

Aquí te presentamos 10 datos clave que debes conocer acerca del colesterol:

  1. Existen dos tipos de colesterol: el colesterol LDL conocido como “malo”, y el colesterol HDL conocido como “bueno”.
  1. El colesterol LDL (malo) es aquel que puede formar placas de grasa en las paredes arteriales y bloquear el flujo sanguíneo a través del organismo.
  1. El colesterol HDL (bueno) ayuda a eliminar el exceso de colesterol en el cuerpo.
  1. Podemos conocer los niveles de colesterol que presenta nuestro organismo a través de un sencillo análisis de sangre, que medirá tres tipos de grasa:
  • El colesterol HDL (bueno), es favorable tener un índice alto
  • El colesterol LDL (malo), se deben mantener niveles bajos
  • los triglicéridos, es bueno tener un número bajo
  1. Incrementar de talla o convertirse en una persona con obesidad aumenta los niveles del colesterol LDL (malo), reduciendo los niveles de colesterol HLD (bueno) e incrementando los niveles de triglicéridos, lo cual repercute negativamente en la salud.
  1. Los alimentos altamente procesados y con mayor saturación de grasa también son los más altos en calorías, sodio, azúcar y en grasas trans. Son las grasas saturadas las que aumentan el colesterol LDL (malo) en la sangre.
  1. La cantidad y calidad de las grasas que consumimos es importante, ya que la dieta no debe concentrarse en un solo tipo de grasa, debe ser balanceada, lo cual permitirá niveles óptimos de colesterol en el organismo.
  1. Los altos niveles de colesterol no constituyen en sí una enfermedad, pero son un factor de riesgo para padecer alguna enfermedad grave como un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular.
  1. La actividad física regular contribuye a mantener o disminuir el peso corporal, así como el control de los niveles de colesterol.
  1. Consejos para reducir los niveles altos de colesterol LDL (malo) y mejorar el colesterol HDL (bueno) en el organismo
  • No fumar
  • Controlar la presión arterial
  • Controlar los niveles de azúcar en la sangre
  • Reducir el estrés
  • Consumir una dieta balanceada
  • Evitar los períodos prolongados de ayuno
  • Moderar las raciones de alimento
  • Reducir el consumo de alimentos procesados

En algunos casos, la dieta y el ejercicio no son suficientes para disminuir y mantener niveles adecuados de colesterol. Ante este panorama, existen diversos fármacos que puede ayudar a controlar las concentraciones de colesterol en las personas. Pero será un médico quien decida cuál es el  medicamento óptimo para cada paciente, basado en el historial clínico de éste.

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